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刻板、創造和雙重文化優勢

湯本



華人子女與其他族裔尤其是白人相比,刻板嗎?這種刻板是好還是不好?

筆者認為,首先,應該對刻板做分析。所謂刻板,是相對于美國白人孩子活潑好動,喜歡體育運動,熱愛各種戶外活動,對生活有一種開放自主的意識,社交能力強,對男女交往態度比較隨意,甚至比華人孩子更早偷嘗禁果,或者在父母默許鼓勵下提前進入成年。

誠然,相比較白人孩子,華人孩子體育得獎的比例比較小,身體肌肉沒有那麼強壯,因此,在學校,和小明星般的白人孩子相比,就不那麼受男女孩子歡迎和鍾意。從這個角度,筆者建議華人家長應該有意引導自己的孩子,經常甚至每天鍛煉身體,自己首先作出榜樣,父母如果自己就是體育鍛煉的堅持者和愛好者,孩子也會把體育鍛煉看成是生活的一部分。身體強壯,精神就會開朗,中華文化講究人的精、氣、神。沒有強壯的身體,何來精、氣、神?鍛煉身體,身體強壯,至少,在形象上,就會減少華人孩子刻板的外觀印象。

然而,刻板有很多時候,常常與一個人的認真、持久有毅力的專注于學習或者自己的愛好,相聯係在一起。愛因斯坦被人看成刻板,居禮夫人被人看成刻板,不懂生活。兒童時代的比爾.蓋茲常常陷入傻想,他媽媽有時忍不住問﹕“孩子,你在干什麼?”蓋茲回答﹕“我在思考,你知道嗎?媽媽 ,我在思考”(“I am thinking. You know?Mom, I am thinking.”)

專一、刻苦、執著努力,常常就是刻板的同義詞。從這個角度,華人父母不必為因為自己的孩子執著于學習和喜好自己很有興趣的努力,怕被別人說成刻板,而感到困擾。人生的快樂是多種多樣,在自由的美國尤其是這樣,有人對體育感興趣,象老虎.伍茲,兩歲就開始打高爾夫球,成了世界第一的球手,也許有人可能會對時裝感興趣,以後成了服裝設計師;有人可能就是對時裝、明星、游玩感興趣,知道什麼是“in”(當下美國少年兒童的語言“流行”之義),他將來也就是一個花花公子,這也是一種選擇。筆者在學校讀書時,暑假曾經給一個年青的庄園主打工,油漆所有莊園的欄桿。他擁有遊艇和飛機,不正經讀書,喜歡音樂,家里就有好萊塢式的正規錄音廳,還有音樂教授上門授課,但是,因為很有錢,他最喜歡遊樂,最後,使得他一事無成。沒有一個人會說這個青年莊園主刻板,但是,錢害了他。相反,美國現任財長亨利鮑爾森大筆捐款給慈善機構後說的一句話,值得每一個華人父母參考﹕“我不給我孩子留錢,因為我太愛他們了。”給孩子錢,是害孩子,而不是愛孩子。給孩子留下理想、善良、毅力,留下認真做事的習慣,留下勤奮工作的傳統,即便被人說成刻板,也不必在意。

人生還有一種歡樂,就是學習新知的歡樂,就是創造的歡樂,這是我們必須引導孩子的最重要的方面,這是人性中最美麗的部分。

很多華人朋友,都意識到,很多第二代華人,生在美國的ABC們,常常沒有第一代們那樣刻苦,那樣有成就,這是美國文化的享受生活使然,是也,非也,見仁見智,不能強求一律。但筆者不以為然的是,為了免去“刻板”之偁,為了尋求進入主流,硬要事事學白人,樣樣趕時髦,使得自己的孩子無所適從,最後變成“邯鄲學步”的尷尬。君不見,不管你刻板還是不刻板,華人孩子進了高中後,他(她)的朋友還是亞裔居多。君不見,多少個白人華人通婚家庭,最後破裂分手。

當然,筆者更強調華人子女應該珍惜自己雙重文化環境的條件,努力保留兩種文化的精華優勢,被人稱作是華人還是亞裔都不要緊,但重要的是成為強壯、聰明、開朗、有創造力的,比自己父母更為優秀的新一代美國公民。

本文原載世界日報

 

 

 

 
 

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