tblt.gif

Tang Ben Forum

Chinese Software

美國.洛杉磯

tangben@tangben.com

 


人的尊嚴高於一切

——270萬美元賠償是訛詐還是狗食歧視案

湯本

美國的怪事多多,有時讓你的眼球,都轉不過來。

美國的奇事多多,有時讓你驚的,在那裡,愣上一小會兒。

隨便提幾個故事,有的你知道,你的你可能聽說過,有的,你可聞所未聞。

老太太的腿被麥當勞的熱咖啡燙傷了,一狀告到法庭,賠到了400萬美元。當她拿到錢時,可能,她的腿上燙傷的傷疤早就消了,沒影了。可是大筆美元現金可是實實在在的啊,老太太可高興了。用俺們東北人講話,笑得合不攏嘴啦!

一個二戰老兵,早就退休,頤養天年,但老人家鍛煉身體,熱心公益,身體很好,眼明腦快,身手矯健。一天晚上,當他看到一個小鬼影,摸到他家窗戶邊上,拿出一枝步槍,不用瞄準,就很準,一槍就把那個鬼小子,給崩了,死了。

這個小鬼子,原來是很可能侵略過中國的日本鬼子的兒子的兒子,原來是一個來美國遊學的中學生,萬聖節鬼節晚上,出去討糖,落單後,走錯地方,被曾經是英勇的反法西斯戰士,一槍打死了。

平心而論,這個小鬼子是個正正噹噹的小日本遊學生,就像當年的陳魯豫一樣,到美國是遊學,沒有拿學位,短期遊走學習。這個學生因為不巧中,學得了他的爺爺那個德性,鬼鬼祟祟進了,毫不留情地給打死了。

後來,經歷了兩場曠日持久的官司,這個依然強壯的美國老漢,被宣判無罪。

因為正當防衛?因為日本小遊學生侵略他人家園?不管怎樣,這個美國老漢無罪。

順便學學魯迅,帶上一筆:在美國,八十歲以上,才算老,哪像中國,一個身強力壯的中年人,就被罵成老不死,幸好這只是極個別人。

也擁有槍的我,百分之百地,贊成法院的判決。倒不是,這個無辜的鬼子的孫子,死啦死啦的就好,而是因為筆者三個近鄰,都是二戰老兵,對這樣的裁決都拍手叫好。而是因為,在美國學術智囊界,我的兩個朋友,都是學術機構負責人,他們的父親都在二戰中,與日本鬼子交過手,其中一個在山西上空,擊落過日本戰機。

那麼,單純的一個案子,對它的看法,為什麼要扯上二戰?

可能,日本政府至今沒有像德國政府那樣,像模像樣地懺悔,沒有跪在地上祈求寬恕。

不過,歷史在這裡,無法左右法庭。這都沒有關係,換一個人,不管是日本人,還是菲律賓人,還是美國人自己,如果有人鬼頭鬼腦,摸到人家窗戶,被開槍崩了,都是這個結局。

人,應該走門,有禮貌地敲門,或者按門鈴,就沒有事了。

這個故事好像很怪,但很合理。這是美國,正當防衛的領域很大,尤其是自尊而又勇敢的婦女婦女,如果她的身體受到侵犯,輕者,用胡椒水噴你的眼睛,重者,拿出武器,自衛,和你殊死搏鬥。

自衛正當,正當自衛。

這個故事,也不是我今天要講的。

只是美國怪事之一,文章開頭的例子而已。

這個開頭好長哦,怪不得,你說你的文章是不重散文章法,是無法之文章之文章嗎?無法之法,亦是文章之法也。

要進入正題了嗎?還沒有,這裡,還有一個例子。前面的你都略有所知,這個故事,可能是所有網易網友都沒有聽說過的,因為發生在我居住的城市,是個真實故事。

我的城市在南加州,是洛杉磯郊區的一個城市。一個前美國特種部隊軍官,好像曾是個上校,從事非法武器買賣,事情被偵破後,在他的兩層樓三車庫的房子裡,搜查出了一千五百八十枝各種機槍、步槍、手槍。

下面開始,進入這篇文章的正題。人的尊嚴高於一切。

這是一個關於270萬美元的賠償是訛詐?還是一件狗食歧視案受到審判結果的合理事件?

我今天要講述,也要評論的這個故事,你可能只知道一些皮毛,也可能不知道,或者知道的不多。如何看到此事的本質,更是有趣的事情,你更不知道,我和一個朋友為此辯論的情況。

200612月初的一天,南加的天空晴朗湛藍,陽光燦爛和煦,令人心情舒坦,我和朋友Trent午餐聚會,很愉快地聊天。

白人的他出身在一個中產階級家庭,從小受到良好家庭和學校教育,現在也有一份很好的工作。忽然,我們的話題轉到洛杉磯正在發生進行訴訟法律事件,也是當時的社會爭議事件,一個黑人消防隊員被白人消防隊員辱罵吃狗食的歧視案。

兩年前,黑人消防隊員泰尼.培爾斯(Tennie Pierce)在用餐時,被兩個白人,兩個拉丁裔的同事,同時辱罵:你在吃狗食!你在吃狗食!

泰尼的餐食中事先被他的同事摻入狗食。泰尼一氣之下,提出控告市政府歧視案。幾個法庭會合,庭外和解進入程序,如果市議會多數同意理賠270萬美元庭外和解,那就落定塵埃。

這本來可以聲息平定,但拉丁裔的市長缺予以之否決。因為他的否決,市議員會再度表決是必須有三分之二的多數,於是,形勢陡轉,風起雲湧。

對這個案子,我和Trent的意見截然相反,午餐的氣氛就有點凝重起來。

於是,我半開玩笑,半認真地對Trent說﹕讓我們辯論(Let's debate)”

先插一句,在美中文化的差異中,有一個差異很明顯,美國親人和朋友之間對政治、社會事件看法不同,不會影響親情和友情。而中國人際關係無論是家庭或者朋友,因為政治觀點不同或者對立,便會怒目相對,甚至斷絕往來,還曾有過你死我活。

我想,我和Trent的這場午餐中的小小辯論,不會影響我們的友誼。

不是歧視動機驅動但是歧視傷害結果。

從美國傳統的社會道德來說,美國人的人際關係或許具有更多張力,更多一些人性、人的和諧倫理。

或者說,共處一個家庭的人們,感情的經濟的共存意識超越他或者她的政治觀點,或者說,共處一個社會的人們,把社會的和諧和公民社會的總體利益和權利看得高於政黨、政治集團的政治歧見。

回到爭論焦點,Trent不贊同以270萬美元作庭外解決的理由是,四個消防隊員將狗食摻入黑人消防隊員泰尼.培爾斯(Tennie Pierce)的餐食中,因為泰尼.培爾斯綽號就是。這是惡作劇。

他認為,四名消防隊員不是歧視動機驅動”(They were not discriminating motivated)”Trent是學法律律出身,語言精準且具法律性。

我立即回答﹕是的,他們或許不是歧視動機驅動,但是,他們的行動造成了歧視傷害結果

原來,洛杉磯市黑人消防隊員狗食歧視案已經經過了兩年多的法律訴訟。通過談判溝通,最後由洛杉磯市議會多數表決通過,以270萬美元作種族歧視案庭外和解。這個多數,可以正式看作合法的多數,代表很強的民意。但是拉丁裔的市長Antonio Villaraigosa卻予以否決。

具體一點,根據行政和司法程序,市議會在1130日必須達到三分之二的多數,方能否決市長的否決案。但是在1130日洛杉磯市議會未能達到三分之二的多數,從而宣告庭外和解的流產。雖然這是一項地方性的種族歧視案,但使得正在程序進展中的1219日的法庭正式訴訟,不僅成為美國整個社會族裔爭議的焦點,也成為國際媒體關注的事件。

美國的被種族歧視的案情說起來簡單,但事實上,卻很複雜。

任何新聞吸引眼球,是因為觸動了大眾的心靈。

此案的爭議越來越大。 123日洛杉磯時報刊登的讀者意見,黑白立場尖銳對立。除黑人以外的少數族裔多數人,包括多數華裔,站在白人的立場上。有的認為這是惡作劇,不是歧視,很多人就是認為即便是歧視案,賠償過高;甚至有人懷疑,這是背後有人教唆這個黑人消防隊員發財,就是認為納稅人的錢不能讓貪心的黑人和律師傾吞。

玩笑、惡作劇,還是種族歧視案?

筆者作為華人,支持市議會最初的和解賠償的決議,也許這是當時美國華人社會對此案評論的異類聲音。

為什麼?

人的尊嚴高於一切。

惡作劇或者善意玩笑與歧視案的根本區別,前者在事前事後能夠被當事人接受和原諒。而歧視案的本質是因為當事人被歧視者的言行深深感到侮辱,人的尊嚴受到了嚴重傷害,不僅形成了不健康的情緒,也導致了精神傷害。

道理很簡單,玩笑、惡作劇(prank),是在彼此容忍,事後道歉,互相體諒的人際環境中是合乎情理的,而種族歧視案則是被害者不僅不接受,而是感受到了自己因為是黑人,被其他族裔看不起歧視的族裔低下感

也有人拿出其他照片說明泰尼也參加過惡作劇。拿出照片證明泰尼.培爾斯也曾經參與對別人的玩笑,但是這是事前事後被開玩笑者都能接受,而且在照片上就明確註明:這是還有友情的玩笑。因此,不足以作為證據對狗食歧視案起到推翻的作用。

美國是一個有階級的社會

不可否認,美國是一個有階級的社會。這是美國FOX電視台節目主持人比爾.歐萊利(Bill O' Reilly)的原話。

他認為,美國社會作為階級社會,可分為富有階級,中產階級以及勞工階級。但他忘了,勞工階級之下,還有很大一個階級失業者階級,而這其中,多數是黑人,住在貧民窟裡。紐約和洛杉磯的貧民窟是其他社區的居民不敢前往的。

一位當導遊的紐約市民告訴筆者,曾有一度,有的大陸訪團被安排前往參觀紐約貧民窟,令中國大陸參訪問者十分吃驚,後來參觀黑人貧困區的旅遊目的被發現,黑人居民深感屈辱,居民不管老少,就用石頭和泥團攻擊華人旅遊車,現在,再也沒有人敢前往。可見窮苦地區的黑人的自尊心極強。

黑人的奴隸時代,連偉大的總統華盛頓黑人女侍,也是幼女。那是是一個接待客人的客房裡的黑人侍女,只有十二歲,卻做著成年人的端水送咖啡,洗刷便桶的工作。

更不用說,黑奴時代,黑人受壓迫凌辱甚至被虐殺的整個歷史,至今仍然是黑人社會憤怒的庫藏火藥,一旦有歧視事件成為導火索,就會引爆。

有階級就有階級摩擦,有階級就有階級鬥爭,加上族裔的因素,情形就更複雜。當然,必須肯定,美國的階級矛盾和階級摩擦,族裔矛盾和族裔鬥爭,多年來,在緩和中。首先是,林肯總統解放黑奴,羅斯福總統新政,馬丁.路德.金的民權運動,肯尼迪總統批准民權法。這很多政治領袖,總統的努力,使得美國的階級矛盾不斷在調和中,緩和中。

不過,讀者朋友,千萬不要誤認為,這個狗食案,是金錢的訛詐,是一個個人可以濫用反種族歧視的司法權,輕易發財,那麼簡單。

今天的美國的階級鬥爭,尤其是摻雜著族裔歧視的階級鬥爭,還在繼續發生。哪裡有壓迫,哪裡就有反抗。當然,它的形式更加文明,更加平和。這是是司法鬥爭的形式,但是它的緊張度(degree of tension )毫不低下,充滿戲劇性,充滿智力較量,充滿族裔社區力量的踫撞。

從歷史再來看這場司法戰的主角泰尼,你就會有同情心。他說,慘遭種族歧視,他內心充滿痛苦。他當上一名消防隊員,至少需要高中文憑,又要各種培訓和考試。他的單親母親辛辛苦苦打三份工,撫養他,教育他,才使得我有了今天

如果你了解美國是一個社區界限分明的社會,從黑人窮困區要跳到消防隊員很體面的工作,也需要長期很勤奮的努力,那你就能體會,泰尼的痛苦。

在美國,對於窮人來講,跳出自己所難以自拔或者多數無法拔出的惡劣家庭和社區環境,要跨越階級,談何容易!

今天的美國,好在司法獨立。當階級族裔的雙重歧視,發生摩擦爭鬥,就可以拿起司法鬥爭的武器。

很多黑人始終認為自己的前輩受壓迫太深太久,自己現在也面臨歧視。正如200611月,在華府的馬丁.路德.金紀念碑園奠基儀式上,黑人領袖傑西.傑克遜,就公開直言:美國的今天還有壓迫者。曾經有過著世代被欺凌被虐殺的苦難,再加上黑人民權領袖馬丁.路德.金是被謀殺的”(前國務卿柯林鮑威爾語,見他的自傳)的仇恨。

因此,如果你看到1129日洛杉磯時報封面照片,一張張憤怒的黑人社區領袖的臉,你就知道,賠錢不是全部因素,這場訴訟案,從黑人族裔的角度,是一場歷史上被虐待和現實被歧視的集體憤怒的再度爆發。

(這是我在三年前的文字,再來穿越時光隧道,2008113日,奧巴馬當選之夜,傑西.傑克遜滿臉是淚水。)

受歧視精神傷害的黑人泰尼,贏了

如果說十分誠實的話,拉丁裔民眾骨子里和華人一樣,以為自己的種族身份比黑人要高一等,拉丁裔市長貿然否決,挾持著一種我是少數族裔,我就不怕你說我種族歧視的潛心理意識。

這恰恰就是危機所在。反而在潛在中,激發黑人族裔的更大反彈﹕白人欺負我們,還有怕惹上種族歧視的麻煩和訴訟,而你們拉丁裔佔著也是少數民族的優勢,也竟然敢來欺負我們!市長的貿然否決,無論今後法庭上的裁決如何,都埋下了引發衝撞的隱患。

一場歧視捉弄,向市政府索賠270萬美元,是否太離譜?有人激烈地辯解說,多少代的白人社會對黑人欠下的血淚債,可不止270萬美元!也有人說,白人壓迫過黑人的罪過,不是我們拉丁裔和亞裔的事,卻要我們拉丁裔亞裔在內的所有當代納稅人來償還,這不合理。市政府的經費,是我們大家的錢。

但是,富有同情心的議員覺得應該同情泰尼,而數字頭腦精明的議員卻想花錢消災,不想在法庭上賠更多錢,更不願意因此出現社會暴動。

在洛杉磯司法監察界,也有很理性思維的人士,如洛杉磯市檢察長,畢竟是一個司法資深專業人士。他既研究法律又計算金錢,他懂得繼續上法庭,賠償額將會增加。因此,他努力勸說市長和市議會同意這場庭外的270萬賠償,看來他的話雖然重要,但畢竟影響力沒有達到三分之二。市議會的幾度辯論投票,雖然都文質彬彬,但是緊張度卻是讓參加會議的市民感受得到的。

這場反歧視的故事劇情不斷在發展。既然庭外和解賠償未果,政治是無情的。那麼,市長總得表示一個姿態,說明市政府十分重視這項歧視案,因此,洛杉磯市消防隊長Bamattre就成了眾矢之的。於是,丟車保帥。

於是,消防局長流淚辭職。 20061130日,洛杉磯時報刊登了消防隊長Bamattre痛苦不堪的照片。

畢竟,作為戴有警徽和穿消防警服的3千多人大部隊,消防隊隊長的權威、工資和待遇,也是令人很羨慕的。有人為他抱冤,認為在他十一年任上,解決族裔問題,有很大的進步。但在123日,披露出,3625人的消防警員,其中有95名女警,她們中百分之八十經歷或者意識到被性騷擾。

這將是一場以司法為武器的反歧視戰爭,雖然沒有硝煙瀰漫和刀光血影,但也是美國現實族裔社會摩擦較量的活生生的電視連續劇。黑人消防隊員的女律師冷靜地說﹕

我們期待在法庭上見

看看這個滿懷被歧視痛苦的黑人消防隊員,在他的口舌伶俐,辭鋒凌厲的美麗白人女律師的主攻下,能不能在1219日開庭的法庭上,翻身得解放,打贏反歧視這一仗,攻下超過270萬美元的賠償高峰?

最後,受到歧視精神傷害的黑人消防隊員泰尼,贏了。

人的尊嚴高於一切

事情似乎過去了,但這個案件並不僅僅是賠償金問題。泰尼案不僅向全美國和全世界提出一個極為嚴峻的人權和司法的問題,而且引發各界對後現代社會出現的人的精神健康的強烈關注。

人的尊嚴應該視為人權在人的自尊上的最高表現。人的尊嚴,是文明社會中公民不可或缺的權利。

人之所以成為人,是創造精神的偉大。人,不僅受到文明的影響,也受到社會秩序的規範。人的尊嚴,是人外在表現的良知,是個體在社會中流動的良知,這個流動的良知,在自尊和自律中成長,在他尊他律中壯大,在互尊和互律中成熟。

一方面,公民個人的權利和選擇是不可剝奪不可凌辱的。另一方面,一個公民的個人的權利,個人的選擇,也同樣不可剝奪和凌辱其他人的權利、選擇和個人尊嚴。

生命是無價的,但生命的尊嚴更是至高無上的。

人的身體健康是重要的,傷害人,損傷人的健康就是犯罪。

人的精神健康也是同樣不容侵犯和損傷的。侵犯人的尊嚴就是人的精神健康,就是犯罪。

損傷人的精神健康,同樣是一種錯誤或者犯罪。

270萬狗食歧視案給我們的啟示是廣泛的。在現代社會中,同事間必須互相尊重。玩笑,不能超出被開玩笑者接受的前提條件。

如此,再推導到家庭人際關係中,推導到朋友友情中,推導到市場商務世界,任何的踐踏誠信,踐踏他人對自己的信任,踐踏人的尊嚴,也是錯誤甚至罪惡。

 

論壇主頁

今日短評

快訊快評

今日幽默

今日妙語

新聞述評

網友論壇

縱論天下

脫口秀

兩個兩岸

獨語天涯

咖啡廳

人生自白

美國筆記

景涵文集

天才兒童

西雅圖夜話

網友漫筆

楓葉傳真

劍橋偶拾

美國札記

千里帷幄

情詩欣賞

燕山夜話

千載清謠

瑞典茉莉

聚焦香港

澳洲思絮

洛城夜話

創業雜誌

法律世界

新科技

網友來函

喜馬拉雅

財經趨勢

自由言論

華府鉤沉

星條旗下

社區服務

日耳曼專稿

銀幕縱深

硅谷清流

 

 

 

對本網站有任何建議或有任何體會要與大家分享,請發往 tangben@tangben.com

一九九九年七月二十二日正式上網
Copyright © 2000, 2001, 2002 TANG BEN